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美国首家稀土矿厂开始运营,竟是转运到中国进行加工

放大字体 缩小字体 发布日期:2020-07-29 浏览次数:198

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随着美中关系呈现出紧张局面,美国正在着手解决一个阿喀琉斯之踵:美国在稀土元素方面对中国十分依赖——这些元素是从智能手机、电动汽车电池到导弹和F-35战斗机等各种高科技产品的基本材料。


得克萨斯州共和党参议员、对华鹰派人士特德克鲁兹最近提交了一项旨在刺激美国关键矿物生产的法案。这一行为显示美国对中国利用稀土优势保持经济和政治谈判中主导地位的担忧。


新美国安全中心的研究员马丁拉瑟表示:“很多美国政界人士刚刚醒悟过来,如果中国真的愿意限制稀土出口,未来几年美国将面临一段艰难时期。”


但中国在战略金属方面的掌控十分强大,因此一些人估计,要打造一条排除中国在外的美国稀土供应链,可能需要10多年时间。


清华-卡内基全球政策中心主席、前国家安全委员会中国事务主任韩磊表示:“稀土问题是一个缩影。稀土出口问题尤其重要,因为它还代表着国家安全问题。”


尽管美国的许多人士都认同减少对中国依赖的重要性,但围绕如何实现这一目标的辩论却十分激烈。这个问题还触及了当前白宫政策的两个主题——重振美国的采掘业和将美国就业岗位“回流”。分析人士认为,特朗普去年提出的购买格陵兰岛的奇怪提议与格陵兰岛庞大的稀土储备有关。


稀土包含17种名称几乎叫不出名字的元素,比如钆和镨——并不是特别稀有,但它们的提炼难度大,成本高。


加州的帕斯山是美国规模最大、前景最光明的稀土项目之一。在上世纪80年代末中国开始占据稀土供应主导地位之前,帕斯山一直是全球稀土的主要产地。但在2015年破产后,美国开始依赖中国的稀土。


中国政府此前曾展示过稀土方面的实力。10年前,在中日发生领土争端后,中国曾暂停对日出口数周。当时,中国政府表示,限制稀土出口是为了维护市场稳定和环境。


美国稀土公司上个月宣布,它已经获得许可,在科罗拉多州建立一个试点加工厂。与此同时,与此同时,一家芝加哥的金融企业于2017年成立了一家投资机构,收购了已被废弃的帕斯山矿场,并于去年开始运营。阿拉斯加和怀俄明的矿业公司也正在准备稀土的开发。


但分析师表示,要构建稀土完整而可行的美国供应链,需要的政府补贴数额高达几十亿美元。“任何理智的投资者都不会参与,除非政府甘愿投资如此庞大的开支。对此没有基于市场经济的解决方案。”


其他障碍包括分离和精炼稀土的经济效益,这往往会产生大量低价值的副产品,其中一些是有毒的。此外,美国部分矿山产量集中度低,许多加工技术的专利不能获得授权。尽管已经开工的帕斯山矿场生产的稀土占全球供应量的15%,但这些稀土实际上是运往中国进行加工并转运回美国。


分析师表示:“如果你不得不把储备送到中国,那么拥有储备有什么意义呢?”

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