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新媒:稀土争夺战,中国地位独特引关注

放大字体 缩小字体 发布日期:2023-11-20 浏览次数:231

谁能打破中国对驱动全球高科技应用所需的关键金属的主导?随着一些国家到中国以外地区寻找这些资源,马来西亚政府上月宣布允许彭亨州关丹附近的一家稀土工厂继续加工稀土。该厂由中国以外最大稀土加工商澳大利亚矿业公司莱纳斯运营。但人们担心历史重演。1994 年,距关丹 5 小时车程的一家稀土加工厂被关闭,因为它被认为是当地社区出生缺陷和白血病的罪魁祸首。该工厂由日本公司运营,缺少长期废物处理设施,导致辐射泄漏,污染该地区。


最近的地缘政治紧张尤其是美中之间的,意味着对关键金属资源的争夺正升温。新南威尔士大学可持续材料研究与技术中心主任维娜·萨哈瓦拉说:“(稀土)之所以如此‘稀有’,是因为提取非常复杂。”尽管稀土项目遍布全球,但中国一枝独秀,去年产量占全球的70%,美国占14%,其次是澳大利亚、缅甸等国。但即使是美国,也须将稀土原材料出口到中国加工。悉尼科技大学澳中关系研究所副教授张越(音)说:“全球有足够矿藏可供应稀土。但关键在于谁控制着加工技术。中国是世界上唯一有能力覆盖17种稀土元素整个价值链的国家……不仅在技术上,而且在废物管理方面都已形成优势。”


莱纳斯公司负责人拉卡泽2018年曾表示,“中国国内约有100名稀土应用领域的博士”。而在西方国家,一名也没有。这不仅关乎人才,还关乎人力。张越说:“在与稀土加工相关的研究机构中,中国聘用了数以千计的工程师。在这方面,没有其他国家能与中国竞争。”


分离稀土的过程是劳动密集型的,也是可能损害环境和人类健康的脏活累活,但中国在这些方面拥有几十年经验,且比其他国家做得更便宜。若西方国家想在本土建立分离稀土的加工厂,需要花费时间、金钱和精力来打造基础设施和采取安全措施。


中国在稀土供应链中的主导地位不仅在加工环节,还有下游环节。据估计,中国工厂生产的高强度稀土磁铁占全球使用量的90%以上。正因为有了这种现成供应,许多电子产品制造商,无论是国外还是国内品牌,都把工厂设在广东等地。离开中国的是“中国制造”的成品,从智能手机到耳塞等等。

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